Festes d’agost

Les Festes de la Mare de Déu d’Agost, o senzillament Festes de les Alfàbegues, constitueixen el període anual de màxima expressió de la tradició i la cultura festiva de Bétera. Amb les alfàbegues com a protagonistes indiscutibles, acompanyades dels coets, durant les festes majors organitzades per les obreres i els majorals és impossible escapar-se de l’element festiu. Durant aquests deu dies, en què la festa que ocupa sense complexes els carrers del poble, és obligada una visita a Bétera.

Festes d’agost

Les Festes de la Mare de Déu d’Agost, o senzillament Festes de les Alfàbegues, constitueixen el període anual de màxima expressió de la tradició i la cultura festiva de Bétera. Amb les alfàbegues com a protagonistes indiscutibles, acompanyades dels coets, durant les festes majors organitzades per les obreres i els majorals és impossible escapar-se de l’element festiu. Durant aquests deu dies, en què la festa que ocupa sense complexes els carrers del poble, és obligada una visita a Bétera.

Les Festes de la Mare de Déu d’Agost, o senzillament Festes de les Alfàbegues, constitueixen el període anual de màxima expressió de la tradició i la cultura festiva de Bétera. 

LES ALFÀBEGUES: EL SÍMBOL

L’ofrena de les alfàbegues a la Mare de Déu, la rodà, n’és el moment culminant. El 15 d’agost és el gran dia de l’any. Les dues obreres fadrines són les encarregades de dur a terme l’ofrena de les alfàbegues més grans del món, cultivades amb cura durant mesos a l’hort de les alfàbegues i portades pels cossieters, mentre els majorals omplen els carrers de tones de confetti. A més a més l’ofrena també compta amb formentets, transportats per la xicalla, i perpètues. Aquest dia tota una comunitat compleix un acte que ens relliga amb els rituals més antics de la mediterrània. Les alfàbegues, símbol per antonomàsia dels beteranes i beteranes a les quals hom tributa autèntica devoció, són acompanyades per centenars de persones en un ambient festiu i, per què no dir-ho, de certa disbauxa en un dia de subversió d’algunes convencions socials.

Play Video

OBRERES I MAJORALS

Les Festes d’Agost són possibles gràcies al treball i les esforç de les Obreres i els Majorals, que tradicionalment representen l’ordre femení i el masculí i es fan càrrec d’una complexa organització. Les obreres són quatre, dues fadrines i dues de casades. El darrer dia de les festes, conegut com la vuitava, les obreres trien les seues successores, mitjançant el lliurament de la bolleta amb el nom de l’escollida. El dia 15 d’agost el protagonisme és per les obreres fadrines en la rodà; per a l’ocasió s’abillen amb rics vestits elaborats artesanalment durant mesos i un lluent para-sol. El sombriller, persona molt propera a l’obrera, el portarà i l’acompanyarà durant tota l’ofrena. Els majorals són una colla de joves, inscrita des d’anys abans a l’Ajuntament, que organitza totes les activitats de la festa i se n’encarreguen del finançament. El dia de les alfàbegues també tenen un paper primordial. Vestits de gala amb un mocador, veritable peça d’orfebreria, que sovint passa de pares a fills, s’encarreguen d’omplir el carrer de confeti.

EL RITUAL DEL FOC

Si el poble de Bétera estima les alfàbegues, els coets no es queden enrere. Les Festes d’Agost són l’escenari on s’executa anualment el preuat ritual del foc. El mateix 15 d’agost, en caure el sol i acabar-se la processó, els Majorals disparen els coets de luxe, un coet únic amb dotze canvis inventat al poble. Ja ben entrada la nit, a la 01.00, es fa l’espectacular cordà, gegant de foc que atreu la curiositat de milers de visitants. A partir de les 02.00 comença un fenomen únic a les terres valencianes; la coetà o disparada lliure de coets pels carrers del poble. Una nit màgica que Bétera ha sabut conservar i que tradicionalment es passa amb els amics i la família. Coeters i coeteres desfilen pels carrers del poble disparant els seus artefactes de foc, entre els quals l’apreciada femelleta és la reina, trobant cases obertes ací i allà on els conviden a orelletes i coques fines i a un bon glop de mistela. El comiat dels coets es fa el dia de la Coetà del Gos, el 17 d’agost en començar la nit. Un impressionant espectacle en què els majorals poden arribar a disparar fins a 30.000 coets en quaranta minuts.

Play Video

UNA FESTA DE CARRER

Però, certament, no cal triar un dia determinar per acudir al poble en festes. En qualsevol dels dotze dies que dura l’intens programa festiu trobareu els carrers del poble plens de vida, de colors i d’aromes. En particular els que habiten les Obreres, guarnits en col·laboració de veïns, amics i familiars, d’obligada visita. Les Festes d’Agost representen, en aquest sentit, un veritable esclat. L’encisadora dansà, recuperada l’any 2004, el Ball de Torrent d’Obreres i Majorals, les nits d’albaes i de cant d’estil i l’espectacle de cada nit en l’Albereda, epicentre del fenomen festiu, i molts més actes acaben d’adobar les festes més visitades de la comarca.